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什么是茶叶的“后发酵”?

来源:茶的故事  作者:  时间:2018-04-20

导语:​在昨天的杯小茶课堂里,杯小茶给大家介绍了关于茶叶“发酵”的内容。茶叶在发酵的过程中,内含物质发生了变化,呈现出来的是色、香、味的变化。

有心急的朋友在后台提问:黑茶属于后发酵茶,“后发酵”又是什么意思呢?杯小茶今天就来讲讲,后发酵到底是怎么一回事,发酵与后发酵又有什么区别。


发酵的定义是“人们利用微生物的生命活动来制备产物的过程”,注意了,这里强调了微生物的作用。

 

我们平时所说的茶叶发酵其实只是茶叶自身发生的氧化反应,与微生物无关,确切来说应该叫做氧化,但早已被习惯性称为茶叶发酵。

 

茶叶的后发酵才是真正意义上的发酵,由微生物参与起作用,这个过程与发面团、做酸奶、酿酒的发酵是一回事。

茶叶的“后发酵”

那后发酵这个“后”字又是什么意思呢?

 

在杀青那节也说过了,先把茶叶发酵到一定的程度再杀青,就能把酶杀死,终止发酵,把茶类定格了。后发酵,说的就是在杀青后进行发酵,这是制作黑茶的必要工序。

 

杀青结束,酶是死掉了,但外界还有很多微生物呀!当然,这些微生物要在合适的湿度和温度下才能活跃起来,如果直接将茶叶烘干,茶叶就成型了,不会进行后发酵。


在制作黑茶的时候,杀青、揉捻之后,人们就把茶叶的半成品堆放在一起,利用湿热促进微生物发酵,这个过程就叫“渥堆”。

茶叶的“后发酵” 

黑茶经过后发酵之后,会产生一种独特的醇香,与其他茶类截然不同。

 

黑茶的种类主要有广西六堡茶、湖南安化黑茶、四川边茶、湖北青砖茶、云南普洱熟茶等。制作这些茶都少不了后发酵工序,但为什么这几种黑茶的风味差别也这么大呢?


原来,在后发酵的过程中,发酵的温湿度以及时间不同,微生物种类不同,再加上茶树品种不同,制出来的茶口味自然就有差异了。

 

要说到后发酵工艺的发明,就不得不说说普洱生茶与熟茶的关系。

 

生普萎凋之后马上就用铁锅炒制杀青,看起来与绿茶制作没什么两样,但实际上炒制的温度低、时间短,并没有把青杀透,接下来也不像绿茶那样炒干或者烘干,而是放到太阳底下晒,部分酶的活性被保留了下来,以至于生普在长期的保存中可以缓慢发酵,越陈越香。

  

刚制成的生普,刺激性很强,一般也要存放几年,待茶中的刺激物质转化了再饮用。为了加速茶叶的发酵,在1973年,昆明茶厂研究出了后发酵工艺,大大缩短了普洱茶的发酵时间,制成的就是我们现在称之为熟普的茶。

 

大家都知道,生普和熟普的滋味大相径庭,这就是酶促发酵和微生物后发酵所导致的两种结果,这也是生普即使存放再久也不可能成为熟普的原因。

茶叶的“后发酵” 

说到这里,可能又有茶友想问,近年来市面上流行的老白茶、老岩茶、陈皮又是怎么回事呢?其实,无论什么茶,无论有没有酶或者微生物,茶在储存过程中都会自动转化,香气、滋味、茶性缓慢变化。这就如同一本书、一把椅子,在时间的长河里都会不可避免地老去。

 

后发酵,是人类利用微生物来加速茶叶转化过程的工艺,也是制茶史上非常重要的一个发明。经过后发酵的茶,茶中刺激物质减少,滋味醇厚甘甜,茶性平和,更适合体质较弱的人群饮用。

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